千辛万苦把NBA带进中国的大卫-斯特恩昨天去世了

  大约三周前,大卫·斯特恩在纽约曼哈顿的一家餐厅突发脑溢血,并且被立刻送往医院抢救,可不幸的是,当地时间1月1日下午,前NBA总裁大卫-斯特恩因为脑溢血去世了,享年77岁。

  提到NBA总裁,可能大家第一时间就会联想到现任NBA总裁亚当-肖华,虽说如今NBA在蓬勃发展已经是不争的事实,但在资深球迷的眼中,肖华给斯特恩提鞋都是不配。也正因为肖华的那些令人惊讶的言论,差点让斯特恩好不容易在中国敲开的合作大门再次关闭。

  “状元签,休斯顿火箭队选择了姚明,来自中国上海队”大卫·斯特恩念到,屏幕前出现的是一个头发灰白的老人,一脸精干的样子。

  2002年,这是划时代的一幕,中国出现了第一位NBA状元,中国顶级篮球运动员即将登上世界顶级联盟的舞台。而这一幕的发生正是作为了一个时点,逐渐将NBA在中国人民心中的位置推向了前所未有的高度。

  但可能很多人还不知道,NBA与中国的“初识”并没有想象中顺利,甚至可以说是一波三折。正是通过斯特恩的不懈努力,才让NBA顺利在中国得以推广。

  斯特恩与中国的缘分,最早要追溯到1985年,为了增进与中国篮球的友谊,他邀请中国男篮赴美与NBA球队进行友谊赛。过程并非一帆风顺,由于互联网尚未普及,无法使用邮件,只好用电传传达信息。好在最终中国男篮顺利抵达,完成了此次友谊巡回赛。斯特恩还特意请来多位NBA教练和著名球员前来指导,正是这次友谊之旅,开启了斯特恩和中国的不解情缘。

  后面就是那个家喻户晓的故事了,1989年,斯特恩首次来到中国,想与央视洽谈NBA转播事宜。他以为事先约好了,然而当时的体育频道负责人告诉他计划中并未提及会议。斯特恩说没关系,他可以等。

  在瑟瑟寒风中静候一个多小时后,他终于等到了那个对未来具有重大意义的会议。他耐心地向央视领导介绍NBA的前世今生,承诺最初的转播可以不收费等等……直到央视同意转播。

  达成协议之后,NBA官方每周都会免费寄一盘比赛集锦到北京,还自掏腰包请央视的转播小组现场直播全明星赛和总决赛。从此,NBA与美国篮球文化,逐渐走进中国球迷的生活。

  之后斯特恩继续他的中国战略,先在2004年让NBA季前赛引到中国来打,之后更是在中国推广各种篮球学校,让NBA球星走进民工子弟学校做公益。

  2008年汶川地震的时候,斯特恩代表NBA向汶川捐了700万人民币,据说这是他自己出的钱。

  如今看来,斯特恩决心开启中国市场是明智的,但若把视角放在八十年代末,要知道当时中国的经济发展远不及今天,彩电还未全面普及,很多老百姓对收看体育赛事转播的概念还很模糊,国内体育赛事的曝光度都不理想,更别提一个闻所未闻的海外篮球赛事了。斯特恩此举在当时无疑是很冒险的。

  NBA逐渐成为中国球迷喜闻乐见的体育盛宴,影响力与日俱增,在姚明成功当选状元后,更使球迷们的热情达到高潮,也让NBA这个美国元素,正式染上了中国情结。

  1984年,斯特恩成为总裁时,NBA球队入不敷出,球员们有的在吸毒,联盟形象很差。律师出身的他,打算大干一番,把NBA来个大变样。

  他上任后,先推出了禁药令,对有吸毒史的球员严惩不贷,改变了NBA的形象。

  1984年的选秀在后来被称作“钻石一代”,包括了乔丹,奥拉朱旺,巴克利,斯托克顿在同一届选秀大会中出现,在他第一次选秀大会上念出的这些名字中,有3名球员一共拿到7次MVP,有8位全明星,他们扭转了NBA的走向,也改变了无数球队的命运。

  除此之外,他有效的利用了媒体,报纸,杂志,录像带,电视转播。用比赛,用一个个精彩的海报,精心剪辑的视频和录像带宣传和包装这些球星。

  他深知球星是一个联盟最宝贵的财富,所以制造明星也就是他必须要做的重要一步。

  他把乔丹塑造成了篮球界最有影响力的篮球运动员,在乔丹退役后,又造就了科比,詹姆斯等一代巨星。

  球迷们买票去看比赛,守在电视机前面去看喜爱球星的比赛,花钱去买他们的录像带和球衣,学习他们的打球方式和风格,斯特恩的造星计划大获成功。

  随着斯特恩的不懈努力,NBA不断发展,从价值2000万美元的小联盟逐渐成为了年收入超过30亿美元的世界篮球联盟老大。

  正是斯特恩架起了双方的桥梁,我们才有了现在丰富的NBA比赛直播,直到姚明的加入,一夜之间NBA就成了家喻户晓的热门话题,整个中国的男孩似乎都开始打篮球,数不清的篮球场被修建,他们挥洒汗水的同时,也收获了健康。

  有趣的是,在姚明最巅峰的年代,恰恰也是中国篮球最巅峰的时候:王治郅、陈江华、刘炜、朱芳雨、孙悦、易建联...任何强有力的对手我们都可以与之一战。

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